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Au Parc naturel de Boutissaint, on observe les animaux au naturel

Au parc naturel de Boutissaint dans l’Yonne, les animaux vivent en liberté / Photo fournie par Parc de Boutissaint de Lionel Aubry
Au parc naturel de Boutissaint dans l’Yonne, les animaux vivent en liberté / Photo fournie par Parc de Boutissaint de Lionel Aubry

Cerfs, biches, daims, chevreuils, sangliers, mouflons, bisons… Tous ces animaux sont visibles dans leur habitat naturel au Parc naturel de Boutissaint dans l’Yonne, à une heure de Nevers. Ce qu’est allée vérifier en famille la journaliste de Koikispass Virginie Jannière.

« Maman, il y aura des tigres dans le zoo ? », me demande mon fils de 5 ans pour la troisième fois. Devant sa mine interrogative, je lui assure qu’il ne sera pas déçu, que les cerfs et les sangliers, c’est cool aussi. Car si Boutissaint, dans l’Yonne, est un parc animalier, il n’est en aucun cas un zoo. Avec ses 400 animaux au cœur d’une forêt de 420 hectares, le parc est un paradis pour les amateurs de belles photos, de promenades en forêt et bien sûr, d’animaux. « Mais les bêtes vont fuir si on s’approche ! », s’inquiète ma fille de 9 ans. Le doute commence à s’immiscer en moi. Apercevra-t-on Bambi et ses parents ou allons-nous, juste, nous promener en forêt ?

Des animaux sauvages mais accueillants

Après avoir dépassé les grands parkings du château de Guédelon, le célèbre voisin du parc de Boutissaint, nous voilà garés en pleine forêt, devant l’entrée du parc où une vaste demeure – certains diront un petit château –, s’élève devant un vaste étang. On y aperçoit immédiatement quelques daims paître. Des photographes en habits de camouflage, téléobjectifs en bandoulière, boivent un verre au « Bouti-café » sans même prendre la peine de photographier les gracieuses créatures. Avec un tel comité d’accueil, je comprends que la visite sera belle. 

Pascal Bordes, co-gérant du parc, nous emmène alors à bord de sa voiturette 6 places pour une balade d’une heure au milieu de la forêt. J’apprends que si le parc date de 1968, cet ingénieur agronome de formation s’est associé avec une autre famille pour reprendre la gestion du parc, alors en très mauvais état, en 2020. 

Où dormir ?

Situés à l’entrée du parc, deux gîtes de 4 et 6 personnes – dont l’un a été refait à neuf il y a peu – accueillent les familles qui veulent prolonger l’expérience Boutissaint. Quel que soit le gîte choisi, l’occasion y est belle d’admirer le soir venu un troupeau de cervidés en train de se désaltérer dans l’étang depuis votre fenêtre. Et aux beaux jours, les petits plats du Bouti-Café, le barbecue et le jardin privatif viennent compléter le tableau.

Gîte de Boutissaint (4 personnes, 2 chambres) et La maison des gardiens de Boutissaint (6 personnes, 2 chambres) : à partir de 196 euros la nuit (minimum de 2 nuits). Plus d’infos sur boutissaint.com

Et soudain, un cerf blanc

Leur mission : prendre soin de la forêt, des infrastructures, donner un peu de fourrage en complément aux animaux et accueillir le public. « Nous ne sommes que les visiteurs privilégiés d’un parc où plusieurs centaines d’animaux vivent en liberté. Ils ne sont pas apprivoisés, nous les laissons se reproduire et vivre selon leurs envies, les enclos sont là uniquement pour les animaux qui peuvent se montrer agressifs », explique Pascal. 

Soudain, un troupeau de cervidés traverse au pas de course juste devant nous. Parmi eux se trouve un Cerf blanc arrivé du Danemark il y a peu. Pascal remarque avec joie la naissance de jeunes faons. Nous apprenons qu’un autre cerf, qui semble peu farouche, est en revanche un dominant qui nous défie d’approcher trop près du reste de ses congénères. Plus loin, nous apercevons une laie et ses petits plutôt à l’aise avec les humains. « Elle s’appelle Rosette, elle est sympa mais ne vous approchez pas, elle a des petits, elle peut être sur la défensive », met en garde Pascal. 

Outre le gibier qui peuple le parc, nous croisons des mouflons en enclos ainsi que deux bisons entourés d’une clôture électrifiée. L’occasion d’apprendre que le bison d’Europe fait l’objet d’un programme de réinsertion, notamment à Boutissaint. Passionné, Pascal rêve de compléter son offre avec d’autres espèces en voie de disparition ou faisant l’objet d’un programme de réinsertion : « Je suis fasciné par le lynx, c’est un animal hypnotisant. J’aimerais aussi pouvoir accueillir des élans d’Europe, des bouquetins, des chamois… ». 

Des projets, Pascal, que l’on devine pugnace, en a encore plein d’autres : « Nous avons un projet d’écolodges au beau milieu de la forêt et nous aimerions développer des points d’observation de la faune et de la flore, comme à cet endroit », explique-t-il en désignant un moulin en ruine à côté duquel nous passons. Fin de la visite : les plus petits vont étancher leurs envie de s’occuper des animaux dans l’enclos des chèvres naines. Pas de tigres mais de sacrés souvenirs. 

Isabelle Dany

Infos pratiques : Parc naturel de Boutissaint, Treigny (89). A 2 minutes du château de Guédelon. Ouvert tous les jours jusqu’à mi-novembre. Tarifs : 14 € (adulte), 11€ (enfant) / Voiturette avec guide : 70 euros. Tél. : 07 82 56 27 67. Plus d’infos sur boutissaint.com

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