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Le domaine de Villargeau, le Petit Poucet au milieu des géants Pouilly et Sancerre

Marc Thibault, vigneron au Domaine de Villargeau / Photo par Romain Liger pour Koikispass

Entre Pouilly-sur-Loire et Sancerre, le domaine de Villargeau fait partie des vignobles qui résistent à l’envahisseur. Alors qu’il est encerclé par de grands crus mondialement connus, c’est en arborant son étendard de « Coteaux du Giennois » que ce domaine familial de 23 hectares a su se faire une place de choix parmi les meilleurs crus du Val de Loire.

Au sud-est de Cosne-sur-Loire, les vignobles, vieux de plusieurs décennies, bénéficient d’un microclimat : « C’est dû à la texture du sol, qui se rapproche de ceux que l’on trouve près de Gien, mais aussi au fait que nous sommes éloignés de la Loire. Le climat au-dessus de Sancerre n’est pas le même qu’ici et cela change tout », explique Marc Thibault.

À Villargeau, Marc, Yves et leur cousin Christophe gèrent le domaine acheté en 1920 au château de Tracy par leur grand-père, Fernand : « À l’époque, le domaine était consacré à l’élevage. Il y avait quelques vignes mais qui étaient réservées à la production de vin pour les ouvriers agricoles du domaine. » Ce sont le père et l’oncle de Marc et Yves qui vont replanter quelques pieds arrachés après la guerre. Puis, face aux crises de l’élevage (vache folle, fièvre aphteuse…), ils vont totalement se consacrer à la vigne : « Nous produisons environ 50 000 bouteilles par an de pinot noir et de chardonnay. »

Des vins plus ronds

Mais alors, pourquoi cette enclave nivernaise dans une appellation qui vient du Loiret ? L’explication est à la fois commerciale et naturelle : à l’origine, vers 1975, les coteaux du Giennois ont voulu se démarquer et obtenir une appellation d’origine « vin délimité de qualité supérieure » (VDQS). « Assez rapidement, les vins de Cosne-sur-Loire ont demandé à obtenir aussi l’appellation VDQS et se sont rapprochés de Gien en raison d’une certaine similarité. »

Ce sont d’abord des propriétés œnologiques issues d’un climat particulier : « Quand les orages arrivent de l’océan, ils ne peuvent pas traverser en même temps la Loire et

les forêts, ils stagnent de l’autre côté du fleuve. Nous avons donc des vins plus ronds. » L’autre grande similarité, c’est la composition même du sol. Le domaine de Villargeau se répartit sur trois types de sols : argilo-calcaire, argilo-silex, et silex : « Sur la parcelle silex, le vin sera plus minéral. »

Tels des funambules, Marc, Yves et Christophe élèvent donc un vin en équilibre. « Tous les matins, nous goûtons le raisin. Il passe du végétal, avec un arôme de foin, au fruit. C’est quand il sent le fruit que nous le vendangeons. Parfois une précipitation peut changer le goût, diluer les arômes. » Si les étés chauds rendent les vendanges précoces (d’une quinzaine de jours depuis 20 ans), ils confèrent aussi au vin des qualités incroyables. « Cette année, nous avons tout ce qu’il faut pour obtenir un millésime exceptionnel : pas de gel, du soleil, et de la pluie en fin d’été. Nous avons des couleurs qui sortent bien, des arômes concentrés. 2022 sera un bon millésime et le premier en conduite biologique ! »

Infos pratiques : Le Domaine de Villargeau, 3 voie romaine, Pougny. Tél. : 06 62 29 69 30. Plus d’infos sur domaine-villargeau.fr

Antoine Gavory

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