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Opus Gothique fait revenir le temps des cathédrales en plein Morvan

Depuis près de 30 ans, un père et son fils ont entrepris un vaste chantier en reprenant les techniques de construction des bâtisseurs de cathédrales / Photo par Opus Gothique

En partenariat avec Crédit Agricole Centre Loire.

Il est revenu le temps des cathédrales. Depuis bientôt 30 ans, Donald Russel et son fils, Samuel, se sont lancés dans un projet fou : construire un édifice gothique dans le Morvan à la manière des bâtisseurs du XIIIe siècle. Un chantier participatif qui se visite.

Il y a plusieurs façons de profiter d’être en haut d’une colline : on peut y siffler comme Joe Dassin, ou bien carrément construire un édifice gothique à la manière des bâtisseurs de cathédrales du XIIIe siècle, juste pour l’amour de l’art. C’est cette option qu’ont choisie Donald Russel, presque 95 ans, et son fils, Sam, septuagénaire, fondateurs de l’association Opus Gothique à Saint-Léger-de-Fougeret dans le Morvan.

Français d’origine américaine, Donald Russel fut paléontologue au Muséum d’histoire naturelle de Paris avant de se tourner, une fois retraité, vers des études d’art et d’architecture gothique à la Sorbonne. Au début des années 1990, il se met à tailler la pierre et conçoit les plans de son rêve architectural : ni château, ni chapelle, ce sera un condensé d’art gothique. À 80 ans, il entreprend de creuser les fondations lui-même, à la pelle. 29 ans après le début de ce projet, 9 000 pierres ont déjà été taillées. Sam, ingénieur à la retraite, l’aide pour la construction. « Je suis le pragmatique derrière l’artiste », souligne-t-il.

Si l’étage inférieur est bien avancé, avec ses salles voûtées conçues selon le fameux nombre d’or, ses escaliers et ses portes sculptées, la partie supérieure, haute de 12 mètres, reste encore à édifier.

Des visites guidées pour financer le chantier

Afin de pouvoir accueillir les bénévoles de ce chantier participatif et leur offrir le gîte et le couvert, l’association propose des visites ouvertes à tous, moyennant une adhésion annuelle de 20 € pour une personne, 30 € pour un couple et 50 € pour une famille. L’an passé, 77 jeunes âgés de 18 à 25 ans ont afflué du monde entier pour apporter leur pierre à l’édifice.

La fin des travaux est prévue pour 2028, mais il est difficile d’imaginer Donald et Sam au repos. « L’important, c’est le chemin, pas l’arrivée », s’enthousiasme Sam, qui a aussi fabriqué un four façon XIIIe siècle pour y faire cuire les tuiles. Il réfléchit désormais à un potager de légumes anciens ainsi qu’à une taverne. Au détour du chantier, on découvre une petite crypte contenant déjà l’urne pour les futures cendres de Donald Russel. « Mon père a tout prévu. Mais, pour l’instant, l’art gothique conserve bien. Il pète la forme ! », se réjouit Sam.

Virginie Jannière

Infos pratiques : Opus gothique, 1365, route de Changemois, Saint-Léger-de-Fougeret. Visite guidée à partir de 20 € pour une personne. Réservation par texto au 06 77 94 08 41 ou par mail à visit@opusgothique.fr. Plus d’infos sur opusgothique.fr

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